Calendrier de l'Avent 2016

Les Editions Blanche de Peuterey

Pendant l'Avent 2016, du 1er au 24 décembre, les Editions Blanche de Peuterey vous offrent, chaque jour, une surprise : un ebook gratuit, un extrait d'ebook à découvrir, un texte, une vidéo, une offre promotionnelle. N'hésitez-pas à revenir !

maisons de noël

Heidi

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« Une histoire pour les enfants et pour ceux qui les aiment » Voilà comment l'auteur commence son livre. Le récit bien connu de cette petite fille qui habite avec son grand-père, et qui est obligé de partir pour Fribourg (en Suisse) pour apprendre à lire. Là, elle habite chez Clara, jeune fille malade, qui va retrouver la santé grâce à l'inocence de Heidi et aux Montagnes !

Pour vous, le livre est illustré par Jessie Willcox Smith ! NOus avons retrrouvé les illustrations de l'une des anciennes éditions, et nous vous la proposons comme cadeau de Noël.

Quand on quitte le riant village de Mayenfeld pour gravir la montagne à l'aspect imposant et sévère qui domine cette partie de la vallée, on s'engage d'abord dans un joli sentier de plaine à travers champs et vergers. Au pied de la montagne le sentier change brusquement de direction et monte tout droit jusqu'au sommet ; à mesure qu'on s'élève, l'air devient plus vif, et l'on respire à pleines bouffées les fortes senteurs des pâturages et des herbes alpestres.

C'est ce sentier que gravissait par une brillante matinée de juin une grande et robuste fille de la contrée, tenant par la main une enfant dont le visage paraissait en feu malgré sa peau brunie. Ce n'était pas étonnant, car, en dépit de la chaleur de juin, la pauvre enfant était empaquetée comme au gros de l'hiver. Elle pouvait avoir cinq ans, mais véritable taille disparaissait sous une accumulation de vêtements : deux robes l'une sur l'autre, un gros mouchoir de coton rouge croisé par dessus, et d'épais souliers de montagne garnis de clous ; la pauvre petite suffoquait et avait bien de la peine à avancer.

Il y avait une heure environ que les deux voyageuses avaient commencé à gravir le sentier, lorsqu'elles arrivèrent au hameau de Dörfli, situé à mi-chemin du sommet ; c'était le village natal de la jeune fille, aussi s'entendit-elle bientôt appeler de tous côtés ; les fenêtres s'ouvraient, les femmes paraissaient sur le seuil de leur porte, chacune voulait l'arrêter au passage et échanger quelques mots avec elle. Mais elle ne fit halte nulle part, se contenta de répondre en passant aux salutations et aux questions, et ne ralentit sa marche que lorsqu'elle se trouva devant une maison isolée à l'extrémité du hameau. Une voix l'appela par la porte ouverte :

– C'est toi, Dete ? Attends un instant ; nous ferons route ensemble, si tu vas plus loin. Ainsi interpellée, la jeune fille s'arrêta, et l'enfant en profita aussitôt pour dégager sa main et s'asseoir sur le bord du sentier.

– Es-tu fatiguée, Heidi ? demanda sa compagne.

– Non, mais j'ai trop chaud, répondit la fillette.

– Nous serons tout de suite en haut ; il te faut prendre encore un peu courage et faire de grands pas ; dans une heure nous serons arrivées.

À ce moment, une grosse femme à la figure jeune et bienveillante sortit de la maison et les rejoignit. L'enfant se leva et se remit à marcher derrière les deux amies qui entamèrent aussitôt une conversation animée sur tous les habitants de Dörfli et des localités voisines.

– Mais, où vas-tu donc avec cette petite, Dete ? demanda enfin la nouvelle venue. C'est sans doute l'enfant que ta sœur vous a laissé ?

– Oui, répondit Dete, je la mène chez le Vieux de l'Alpe où elle restera.

– Comment, tu veux que cette enfant reste chez le Vieux de l'Alpe ? Je crois vraiment que tu as perdu la tête, Dete ; comment peux-tu faire une chose pareille ! Tu verras comme il va t'envoyer promener avec ta proposition.

– Par exemple ! il est le grand-père de la petite, il faut qu'il fasse sa part ; c'est moi qui l'ai eue sur les bras jusqu'à présent. Du reste, tu peux bien être sûre, Barbel, que ce n'est pas à cause d'elle que je vais laisser échapper une place comme celle qu'on m'offre. C'est le tour du grand-père, à présent.

– Oui, s'il était comme les autres gens, je ne dis pas, reprit vivement Barbel ; mais tu le connais ; que veux-tu qu'il fasse d'une enfant, et si petite encore ! Elle ne pourra pas y tenir. Et toi, où veux-tu donc aller ?

– À Francfort, répondit Dete ; j'ai là une fameuse place chez des gens qui sont déjà venus l'été dernier à Ragatz ; c'est moi qui faisais leurs chambres et qui les servais, et ils m'auraient déjà emmenée si j'avais pu quitter au milieu de la saison. Cette année ils sont revenus et ils m'offrent de nouveau de partir avec eux. Pour cette fois, j'irai, tu peux compter dessus !

– Ce qu'il y a de sûr, c'est que je ne voudrais pas être la petite, reprit Barbel. Personne ne sait au juste quelle sorte d'homme est le Vieux de l'Alpe ; il ne veut avoir affaire à personne ; de toute l'année il ne met pas les pieds à l'église, et quand une fois par an il descend avec son gros bâton, tout le monde a peur de lui et l'évite. Il a tout à fait l'air d'un païen ou d'un Indien avec ses épais sourcils gris et sa terrible barbe ; et je t'assure que j'aime autant ne pas le rencontrer seule !

– Eh bien quoi ! répliqua Dete piquée, il n'en est pas moins le grand-père, et il faut qu'il prenne soin de l'enfant. Que veux-tu qu'il lui fasse, après tout ? Du reste, quoi qu'il arrive, c'est lui qui en sera responsable, et pas moi.

– Je voudrais seulement savoir, continua Barbel, ce que ce vieux peut bien avoir sur la conscience pour faire des yeux si terribles et pour vivre tout seul là-haut sans jamais voir personne. On fait toutes sortes de récits sur son compte ; tu dois bien en savoir quelque chose par ta sœur, n'est-ce pas, Dete ?

– C'est bien sûr que j'en sais quelque chose ! Mais je me garderais bien d'en parler ; s'il l'apprenait, cela me ferait une belle affaire !

Cependant la curiosité de Barbel n'était pas satisfaite ; il y avait longtemps déjà qu'elle désirait savoir ce qu'il en était de ce Vieux de l'Alpe, à l'air si rébarbatif, à la vie si solitaire, et dont les gens ne parlaient qu'à demi-mot, comme s'ils craignaient d'être contre lui, sans oser pourtant prendre son parti. Comme il n'y avait pas longtemps que Barbel était venue de Prättigau pour s'établir à Dörfli, elle n'était pas très au courant des circonstances passées et des personnalités du pays. Dete, au contraire, une de ses vieilles connaissances, était née à Dörfli, et y avait vécu avec sa mère jusqu'à la mort de cette dernière, une année auparavant ; elle était alors descendue à Ragatz pour prendre du service à l'hôtel comme femme de chambre. Elle en venait précisément ce jour-là ; c'était une excellente occasion de la questionner, et cette fois Barbel était bien décidée à ne pas la laisser échapper sans en profiter. Passant familièrement son bras sous celui de Dete, elle lui dit :

– Tu es une personne qu'on peut croire quand elle dit quelque chose ; je suis sûre que tu sais toute l'histoire. Dis-moi donc ce qui est arrivé à ce vieux, s'il a toujours été aussi craint et aussi sauvage.

– Je ne peux pas dire d'une manière précise s'il a toujours été comme à présent ; j'ai vingt-six ans, il en a au moins septante, et tu penses bien que je ne l'ai pas connu dans sa jeunesse. Si je savais seulement que cela ne fasse pas ensuite tout le tour de Prättigau, je pourrais te raconter toutes sortes de choses sur son compte, car ma mère et lui étaient du même endroit.

– Voyons, Dete, à quoi penses-tu ? répondit Barbel un peu piquée ; on ne bavarde pas tant que ça à Prättigau ; et puis tu penses bien que je sais garder quelque chose pour moi quand il le faut. Raconte seulement, et ne t'inquiète pas.

– Eh bien, oui ! Mais tu tiendras parole ? dit Dete d'un ton significatif. Toutefois avant de commencer son récit, elle se retourna pour s'assurer que la petite n'était pas assez près pour entendre ce qu'elle avait à dire. Mais Heidi avait disparu. Il y avait probablement déjà un certain temps qu'elle avait cessé de suivre les deux amies, sans que celles-ci, dans le feu de la conversation, s'en fussent aperçues. Dete s'arrêta, inspecta attentivement du regard le sentier qu'elle venait de parcourir et dont on pouvait suivre tous les contours jusque près de Dörfli ; mais point de Heidi, nulle part.

À demain pour une nouvelle surprise !